Raccolta del cibo nella foresta equatoriale
1. Spedizione in foresta
per la raccolta.
Vai alla pagina: Raccolta del cibo
Pigmei Africani   > Pigmei Baka   > Il popolo della foresta

Introduzione

I Pigmei Baka

(foresta equatoriale del Camerun,
del Gabon e del Congo)
Foto, testi e registrazioni audio
di Luis Devin
Luis Devin - La Foresta ti ha
Paesaggio sonoro: voci in un accampamento Baka. In sottofondo, canti
di uccelli e insetti della foresta circostante (Pigmei Baka del Camerun).
Abitazioni tradizionali pigmee
2. - 3. Capanne emisferiche tradizionali dei Baka.
Vai alla pagina: Accampamenti in foresta e capanne di foglie
Danza pigmea e cacciatore con antilope
4. - 5. Cacciatore con antilope e danzatore Baka.
Vai alla pagina: La caccia con le trappole
Vai alla pagina: Danze rituali e ludiche dei Baka
Popolo di cacciatori-raccoglitori, i Pigmei Baka vivono nella foresta pluviale del Camerun, del Gabon e del Congo, insieme a diversi altri popoli di agricoltori bantu, con i quali intrattengono problematici rapporti di scambio e di simbiosi.

Come altri gruppi pigmei (Bakola, Babongo, Aka, Bambuti, ecc.), i Baka sono tradizionalmente nomadi, ma si stanno progressivamente sedentarizzando sotto la spinta di molteplici fattori. Primo fra tutti l'imponente opera di deforestazione, che priva questi popoli delle risorse naturali (e simboliche) necessarie alla loro sopravvivenza biologica e culturale.
Lavori femminili da intreccio
6. Intreccio di una
stuoia con fibre
vegetali ricavate da
piante marantacee.
Vai alla pagina: Fabbricazione di
stuoie, gerle e cestini

Vai alla pagina: Raccolta di materiali
vegetali in foresta
Le mie ricerche sul campo presso i Baka sono cominciate circa dieci anni fa in un piccolo accampamento nel cuore della foresta equatoriale africana, dove i Baka mi hanno dato la possibilità di condividere molti aspetti della loro vita tradizionale, come la raccolta del cibo, la caccia, la pesca, la musica, le cerimonie rituali e le danze notturne degli spiriti della foresta. Nel tempo, sono quindi nati forti legami d'amicizia con alcuni membri dell'accampamento, tra cui l'anziana capostipite (esperta di medicina naturale e di riti musicali propiziatori per la caccia) e i suoi figli, carismatici cacciatori pigmei di circa quarant'anni, conosciuti e rispettati in tutta la zona.
Piroga pigmea
7. Attraversamento di un
fiume su una piroga
scavata nel tronco
di un albero.
Vai alla pagina: Pesca con le reti
Vai alla pagina: Altre attività
(cultura materiale)
Una volta imparati i rudimenti della lingua e indagati gli aspetti principali della loro musica, ho cominciato a muovermi per la foresta con alcuni amici Baka, per cercare danze tradizionali e strumenti musicali di altre aree.

Durante una di queste esplorazioni, ho potuto rafforzare la mia integrazione nella società Baka partecipando al rito segreto d'iniziazione maschile, una lunga cerimonia che sancisce il passaggio all'etÓ adulta, conferisce poteri speciali agli iniziati e svela ai ragazzi pigmei alcuni dei segreti cruciali della foresta e della loro cultura.
Limatura dei denti
8. Ragazza Baka
con denti limati,
scarificazioni facciali
e amuleto protettivo
appeso al collo.
Vai alla pagina: Donne e ragazze Baka
Nei periodi dell'anno in cui risiedono nei pressi dei villaggi bantu e lungo le piste, i Baka vengono sfruttati e disprezzati dai loro vicini agricoltori, i quali considerano i Pigmei un bene di loro proprietÓ.

Vittime di razzismo e impiegati a costo quasi nullo nelle piantagioni, con un'alimentazione spesso insufficiente e molti problemi sanitari, alcuni gruppi Baka riescono ancora a vivere in modo sorprendentemente sereno, mantenendo una forte identitÓ culturale e tracciando netti confini tra la loro forma di cultura e di umanitÓ e quella degli altri popoli dell'Africa centrale. Ma per quanto ancora?
Luis Devin con bambini pigmei
9. Luis Devin con bambini Baka
nella foresta equatoriale del Camerun.
Vai alla pagina: Diario audio-fotografico delle ricerche
L'autore:
Antropologo della musica e scrittore, ha compiuto ricerche in Africa centrale, vivendo con i Pigmei Baka e altri popoli della foresta, di cui studia la musica, i rituali e le strategie di sopravvivenza.

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Introduzione sui Pigmei Baka (foresta equatoriale del Camerun, del Gabon e del Congo).

Foto, testi e registrazioni audio di Luis Devin.
URL della pagina: http://www.pygmies.org/baka/introduzione.php

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Nelle foreste del bacino occidentale del Congo, dove vivono i pigmei Baka, sono le ore 06:09. Ogni minuto, almeno 25 ettari di foresta (250.000 m²) vengono distrutti nel mondo (fonte WWF).

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